How to shorten a bra band without a sewing machine – like it was made like this

I was to write a post about bra-fitting but it seemed like little bored to me, and since I’ve done bra band alteration recently, which turned out to be easier than I’d thought, I decided to share the experience first.

Well, if you google about bra band alteration, most of them can be categorized by two methods.

  1. Fold the side of the band and stitch them
  2. Cut out the band on the hook area and re-attach the hook

I prefer my bras to be neat like it was made like this from the beginning, so I opted the second method. The problem was that the bra I was to shorten has U shape on the back side (which is called as a leotard back).

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An example of the bra with U shape on the back (a leotard back bra)
image source: Bra Anatomy – bustyresources.wikia.com

When I’ve made my search on how to shorten a band of the leotard back bra by the second method, it usually involved ripping out the seam of the elastic band and sewing back with a sewing machine or just saying it’s impossible with hand. However, I’ve managed to find a way after reading these two posts and I gave a try.

Posts that inspired me:

1.큰 밴드를 작게 수선하는 방법 2 (후크방식) – A bra that fits

2. Alterations: Reduce the band width – Dressing Curves

Then let’s get started.

You’ll need:

  1. A leotard back bra to shorten,
    (I don’t recommend shortening 2 or more band sizes.)
  2. A bra extender with proper size and hooks
  3. A seam ripper (I’ve bought it on Daiso, which is a dollar store in S. Korea)
  4. A needle, scissors, pins, some thread, measuring tape..like you know, things needed for hand sewing
  5. A plenty of time, peace of a mind.

Methods:

1. Examine your bra

First, you have to determine how long you’re going to cut out. You have to cut it on both sides of the band to get the symmetric shape. I recommend doing it by comparing with another bra which has a proper band length. The reason why I don’t recommend shortening two or more band sizes is that if you do that, you might cut the band beyond the area where the straps are attached – which can be really tough to repair with hand sewing.

If you decided the length you want, place a pin to mark the place. Place another pin about a half inch closer to the hook from the first pin. The first pin is where you want to attach the hook, and the second is where to cut.

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The pink pin is the first pin, marking where to attach the hook, and the blue pin is the second pin, where to cut.

2. Measure the band height and determine the bra extender to put on.

If the marking is done, then measure the height of the band from where you’ve placed the first pin. We’ll cut off the previous hook with the band, and will put a bra extender whose height correlates with that of the cut band.

When choosing a bra extender, buy a classic one – a hook part and an eye part sewn together – without any elastic band detail or something like that.

There’s another thing to consider – the width between the hooks and eyes. It’s usually either a half inch (1.3cm) or three-quarter inch (1.9cm). If you are considering shortening a band size, you might want to get an extender with same hook width with one more hook. What I’m talking about here is that not all extenders with the same number of hooks are created equal. As you can see in the picture below, a 3 hook extender with 3/4 inch hook width has longer width overall compared to a 3 hook extender with 1/2 inch hook width. So take caution when buying an extender and choose the right one for you.

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Comparison between 1/2 inch hook width and 3/4 inch hook width on 3 hook bra extenders
Image source: Closecret.com

In my case, the bra had 2 hooks with 1/2 hook width so I bought a 3 hook bra extender with 1/2 inch hook width. If you are living in S.Korea, Vivien sells 3/4 inch hook width extenders while Venus sells 1/2 inch width of them. Internet markets in S.Korea usually sell 1/2 inch width ones on 2 hook extenders while 3/4inch width on 3 hook extenders.

 

3. Take apart the bra extender

Remeber what I’ve said to get a classic bra extender with a hook part and an eye part sewn together? I recommend doing so because it’s more convenient. Now, get a seam ripper and rip all the seams on the extender and it will yield two pieces – a hook part and an eye part.

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A bra extender who is made of sewing a hook part and an eye part together. Now it’s been taken apart into two pieces.

 

4. Cut the band

An irreversible procedure! Cut the band along the second pin.

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5. Sew the bra extender pieces

Sandwich the band in the bra hook extender pieces and pin them to hold still. After the pinning process, you may want to try the bra on to see if it fits before the actual sewing.

Now it’s sewing time. I’ve placed my pins horizontally along the band shape. Sew the top and the bottom of the hook, and the vertical line where the band is sandwiched. Where to start is completely up to you. I’ve started from the top and the bottom. When I sew the top & bottom, I sewed as compact as possible, as if I were doing a buttonhole stitch. When sewing the top & bottom, don’t forget to penetrate the elastic band inside the hook with the needle. I’ve done a lockstitch for the verticle seam.

 

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Sandwich the band in the new hook (a piece from the bra extender), pin them horizontally and sew them.

 

 

6. Finished

If you’ve done the one side, do the same on the other side and Ta-da! It is finished.

 

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How was it? Wasn’t that hard, was it?

The band of the bra I’ve shortened was somewhat like 32 bands, although its size was 30DD. So I’ve done the alteration and it fitted me like “29” bands. which was really nice. The back of the straps wasn’t that close either. Of course, buying a bra with a proper band length is the best. But this can be an option for a bra which can be a perfect one just except for a band length, even if the bra has a leotard back and you don’t have a sewing machine. I hope this could be a help for you too.

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브라 길이 깔끔하게 수선하기 – 재봉틀 없이 가능

원래는 브라 피팅에 대한 설명글을 쓰려고 했지만 지루해지는 감이 있고 또 최근에 길이수선을 시도했는데 생각보다 쉽게 되서 이 글을 먼저 쓰기로 했어요

대부분 브라 길이 수선 관련 글들을 찾아보면 크게 두가지 방식으로 나눌수 있는데요

1. 옆을 접어박는 방식

2. 후크부위를 잘라낸 다음 후크를 다시 연결하는 방식

이렇게 나눌수 있어요

저는 수선해도 원래 모습처럼 깔끔했으면 좋겠어서 2번방식을 선호하는데요, 문제는 제가 수선하기로 마음먹은 브라는 뒷 모습이 U자 밴드 (레오타드 밴드)였어요

U자밴드 (레오타드 밴드)의 예
이미지 출처:Bra Anatomy – bustyresources.wikia.com

저렇게 생긴 밴드를 2번방식으로 수선하는글을 찾아보니 대부분 아예 안된다고 하던지 아니면 다 해체해서 재봉틀로 박는 방법이었는데, 검색을 거듭한 결과 다음 두 포스팅에 아이디어를 받아서 한번 시도해보기로 마음먹었습니다.

영감을 주신 글들:

1.큰 밴드를 작게 수선하는 방법 2 (후크방식) – A bra that fits

2. Alterations: Reduce the band width – Dressing Curves

그럼 시작해볼게요

준비물 :

1. 수선할 U자밴드 브라 (2사이즈 이상은 비추천)

2. 적절한 크기의 브라 연장후크 1개

3. 실뜯개(다이소에서 팔아요)

4. 바늘, 실, 가위, 시침핀, 줄자 등 바느질 도구

5. 많은 시간, 평화로운 마음

방법:

1. 브라 관찰

어느정도 길이를 잘라야 할지 확인하세요. 양쪽 대칭이 맞아야 하니 양쪽에서 각각 잘라내야 해요. 길이가 맞는 브라를 가져다가 대어봐서 위치를 잡는걸 추천합니다. 2사이즈 이상 차이나는 걸 비추천하는 이유는, 잘라낼 부위가 스트랩 연결부위를 넘어가면 안되기 때문이에요. 그러면 일이커지고 손바느질로 커버할 수 없어요.

대충 이정도 줄어들었으면 좋겠다 싶은 부위에 핀으로 표시를 한뒤, 그곳에서 약 1-1.5cm 앞 (후크와 가까운 쪽) 에 다른 핀으로 표시를 하세요. 첫번째 핀은 후크를 연결할 부위고, 두번째는 실제 가위질을 할 곳이에요.

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분홍색 핀이 새로 후크를 달 부위를 표시한 것, 하늘색 핀은 잘라낼 부위를 표시한 것입니다

2. 측정 및 새로 달 브라후크 결정

표시가 끝났다면 첫번째 핀을 단 위치에서 브라 밴드의 높이를 수직으로 재어 주세요. 기존 브라에 달려있던 후크를 제거하고 잘라낸 단면의 길이와 맞는 연장 후크를 달아야 하니까요.

연장후크는 고무밴드 등이 달리지않은 평범한 후크를 사시면 되는데요, 주의할 점이 하나 있어요.

브라후크의 간격은 대부분 1/2인치 (1.3cm) 또는 3/4인치 (1.9cm)로 나뉘어요. 만일 브라 밴드를 한사이즈 또는 한사이즈 반을 줄인다고 가정했을 때, 기존 후크와 간격이 같고 고리가 하나 더 있는 후크를 달면 길이가 얼추 맞다고 보시면 되요. 이게 무슨 소리나면, 같은 후크 개수를 갖고 있다고 해서 간격이 다 같은게 아니고 다를 수 있다는 거죠. 3/4inch 간격 3후크는 같은 3후크라도 1/2인치 간격인 3후크보다 길이가 더 기니 주의하시고 맞는 후크를 다시면 됩니다.

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1/2 인치 간격 3후크와 3/4인치 간격 3후크의 크기 비교
이미지 출처: Closecret.com

저의 경우 기존 후크가 1/2인치 간격 2 후크였기 때문에 1/2인치 간격 3후크를 사서 달기로 했습니다. 참고로 비비안에선 3후크 연장후크 달라고 하면 3/4인치짜리를 팔고, 비너스에서는 1/2인치짜리를 파는것 같더라고요. 인터넷에서 판매하는 브라 연장후크는 2후크의 경우 1/2인치 간격이 주류이고 3인치 후크의 경우 3/4인치 간격이 주류인것 같아요.

3. 연장후크 분해

브라 연장후크를 자세히 보시면 거는 곳과 걸리는 곳 사이에 촘촘하게 실이 꿰매져 있는 걸 보실 수 있을 거에요. 그렇지 않다면, 음.. 편리함을 위해서 그런 구조로 되어있는 것을 사시는걸 권장해요. 실뜯개로 그 부분을 다 뜯어주세요. 그러면 거는 부분과, 걸리는 부분 이렇게 2개로 해체가 돼요.

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거는 곳과 걸리는 곳이 바느질로 연결되어 있는 구조의 브라 연장후크, 그리고 해체한 모습

4. 가위질

이제 돌이킬 수 없는 시간입니다! 핀으로 표시한 부분을 따라서 잘라주세요

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5. 연장 후크 달기

연장후크를 벌려서 그 사이로 잘라낸 브라의 단면을 끼워주시고 핀으로 고정해주세요. 이상태에서 한번 입어봐서 길이감이 잘 맞는지 확인하는 것도 괜찮습니다.

이제 바느질로 연결할거에요. 후크의 모양이 틀어지지 않도록 핀을 브라 밴드의 방향으로 꽂아줬어요.  위 아래, 그리고 밴드와 후크가 만나는 부위 이렇게 세 군데를 바느질 해줄게요. 긴 단면을 먼저 연결한 뒤에 양 끝을 연결하셔도 되고, 양 끝을 먼저 연결한 뒤에 긴 단면을 연결하셔도 됩니다. 저는 양 끝을 먼저 연결했어요. 양 끝을 연결할 때는 단추 구멍을 만들 때 처럼 최대한 촘촘하게 감침질로 연결했고, 긴 단면을 연결할때는 박음질로 연결했습니다. 양 끝을 연결할 때는 바늘이 브라밴드의 고무줄부위를 확실하게 관통할 수 있도록 신경 써 주세요.

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연장 후크 사이에 브라 밴드를 끼운 뒤 밴드 방향으로 핀을 끼우고 삼면을 바느질로 연결해주세요

 

6. 완성

한쪽을 완성하셨다면 마찬가지로 방법으로 반대쪽도 연결해주세요. 그러면 쨘! 완성되었습니다.

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어떤가요? 생각보다는 쉽지 않나요?

제 경우 이 브라가 30DD (65E)라고 해서 주문했는데 길이가 갖고있는 70 (32)밴드 짜리 브라랑 다름없을 정도여서 수선을 했는데요, 수선하고나니 28과 30 사이처럼 짱짱하게 맞아서 좋았어요. 생각보다 어깨끈이 너무 안쪽으로 몰린다던지 하는 문제도 없었고요. 물론 이렇게 고쳐입는거보다는 처음부터 맞는 길이의 브라를 사서 입는게 제일 좋긴 해요. 그래도 뭔가 길이만 맞으면 다른건 다 좋은데 싶어 아쉬울 때, U 자 밴드라고 해서, 재봉틀이 없거나 수선집에서 수선해주지 않는다고 해서 포기할 게 아니라 이런 방법도 있다는 걸 알려드리고 싶어서 포스팅 해 봤어요. 여러분에게도 도움이 되었으면 좋겠습니다.

“맞는” 사이즈 찾기

제가 처음 제 브라사이즈를 재어보려고 했을때는 사이즈 재는 게 그리 어려워 보이지 않았어요. 가슴 밑둘레를 재고 윗 둘레를 재서 밑둘레는 밴드 사이즈, 그리고 밑둘레 윗둘레 차이는 컵사이즈, 간단하지 않나요. 하지만 실제로 해보니 그게 그렇게 단순한 것만은 아니더군요. 영국 또는 미국 사이즈를 구하려면 4~5인치를 밑둘레 잰 것에 더해야 밴드 사이즈가 나온다는 사람도 있고, 더할 필요 없다는 사람도 있고. 브라를 입고 재라는 사람과 벗고 재라는 사람. 서서 잴 것인가, 숙여서 잴 것인가. 잴 때 숨을 들이쉴 것이냐, 내쉴 것이냐. 왜 유럽사이즈 (또는 국내사이즈)와 영미 사이즈를 재면 컵이 다르게 나오는지. 처음엔 저도 혼돈의 도가니였지만 이젠 알게 된 것들을 나눠보려고 합니다.

  1. 영국 사이즈 알기

왜 영국 사이즈냐면요. 그나마 브랜드 간 차이 없이 제일 믿을만 한 사이즈 체계이기 때문이에요. 미국 사이즈 체계의 경우 작은 컵 범위에서는 일정하게 변하는 것 같지만, 컵이 커질수록 브랜드 별로 널을 뛴다고 해요. 유럽 사이즈, 또는 국제 사이즈 체계는 일정하게 변한다고 여겨지지만 밑둘레 사이즈가 본인의 “실제 밑둘레”를 제대로 반영하지 못해요.
(국내 사이즈 체계의 경우, 미국 사이즈와 유럽 사이즈의 짬뽕이라고 생각하면 편한데요, 컵이 변하는건 2.5cm 로 인치와 비슷하게 가지만 밑둘레는 유럽식이라고 보면 되요. – 이 이야기는 다음에 자세히 다룰게요)

영국 사이즈를 구하는 방법은 다음과 같아요. 잴 때는 인치를 사용합니다.
먼저, 가슴 밑둘레를 잽니다. 밑둘레를 재서 나온 숫자 (인치)를 짝수가 되도록 반올림 또는 올림을 하세요. 그럼 밑둘레가 됩니다. 컵 사이즈를 잴 때는 가슴의 제일 큰 부분을 잰 다음에 거기서 밑둘레 수치 (반올림한 숫자 말고 원래 수치!)를 빼요. 그래서 뺀 결과가 1 인치면 A컵, 2면 B컵, 3이면 C 컵..이런 식으로 갑니다. 영국식 컵은 알파벳이 다음과 같이 진행해요 –  A,B,C,D,DD,E,F,FF,G,GG…

 

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이 표는 영국, 미국, 그리고 유럽 컵 사이즈를 나타낸 것인데요, 영국사이즈와 다른 사이즈들 간에 알파벳 진행이 어떻게 다른지 참고하세요.

‘영미 사이즈 구하려면 밑 둘레에서 4~5인치를 더하라는데요?’ 라고 물으실 수도 있어요. 저 또한 이게 제일 헷갈린 부분이었어요. 하지만 그건 100년쯤 전 천에 신축성이 하나도 없을 때 고안 된 방법이라고 해요. 물론 유감스럽게도 아직도 여러 브랜드, 특히 미국 브랜드가 옛날 방식을 고수하고 있어요. 하지만 이 방식대로 입게 되면 밑둘레가 너무 커서 가슴을 제대로 지지해 주지 못해요. 팬티를 살 때 엉덩이 둘레가 95인 사람이, 제품의 실측사이즈가 95cm라는 이유로 2사이즈 더해진 105사이즈 팬티를 사 입는다면 너무 클거잖아요. 마찬가지입니다. 그래서 더욱 영국사이즈를 먼저 알아야 하는겁니다. 만약 미국에서 살고있거나, 미국 브라를 사는 것을 고려하고 있다면, 그 곳에서 구식방법을 들먹여도 넘어가지 마세요. 내 영국 사이즈를 먼저 알고 계신 뒤, 그 브랜드에서 제공하는 사이즈 변환 차트에서 미국 사이즈로 변환해서 사시면 됩니다.

 

2. 제대로 측정하기

자, 이제 밑가슴둘레와 윗가슴 둘레를 어떻게 하면 제대로 측정할 수 있는지 알아봅시다.
밑가슴 둘레를 잴 때는 줄자를 가슴 바로 밑에 위치시키세요. 줄자는 타이트해야 해요. 헐렁하게도 그렇다고 숨도 못쉴정도로 엄청 타이트하게도 말고, 편안히 숨을 내 쉰 상태에서 타이트하면서도 불편하지는 않게 쫀쫀한 느낌으로 재면 됩니다.  줄자가 바닥과 평행을 이루도록 하는 것을 잊지 마세요.
그렇게 해서 잰 값을 짝수 인치 값으로 올리면 그것이 밴드사이즈가 됩니다. 하지만 몸이 마른편이라면 아마 그 다음 사이즈를 시도해보는 게 좋을 수도 있어요. 왜냐면 밴드가 갈비 뼈를 직접적으로 자극하는 문제도 있고, 30보다 아래 사이즈는 찾기가 어렵거든요..
사이즈 계산기를 사용하실 때는 (이 아래 링크들을 소개할거에요) ‘낙낙한 밑가슴둘레’와  ‘꽉 조인 밑가슴둘레’ 또한 재라고 할 거에요. 낙낙한 것을 잴 때는 숨을 최대한 들이쉰 뒤 조이지 않게 재시면 되고 꽉 조인 것을 재실 때에는 숨을 최대한 내 쉰 뒤 최대한 조여서 내가 만들 수 있는 최소한의 숫자를 만드시면 되겠습니다.

윗 가슴 둘레를 잴 때는, 먼저 브라를 벗으세요. 맨 가슴에 재야 합니다.
먼저 거울 앞에 서서 허리와 어깨를 펴고 똑바로 서세요. 그리고 줄자로 가슴 중 제일 풍성한 부분 – 주로 양쪽 BP를 지나는 점이 되겠죠 – 을 재는데, 이때 줄자는 바닥에 평행해야 하고, 가슴에 그저 줄자가 얹혀진 양 느슨하게 재야합니다. 어떤 가슴 조직도 줄자에 눌리거나 조이지 않게 하세요. 이것이 스탠딩 버스트 사이즈 입니다.
그리고 나서는 테이프를 감싼 채로 허리를 90도로 숙이세요. 거울을 보면서 테이프가 등에 여전히 1자로 잘 있는지 확인하세요. 다시 양 BP를 지나도록 가슴 둘레를 잽니다. 마찬가지로 어떤 가슴 조직도 줄자에 눌리거나 조이면 안되고요. 이것이 린 버스트 (숙여 잰 가슴) 사이즈입니다.
린버스트와 스탠딩버스트 차이가 2인치 (약 5cm) 보다 더 차이가 나면, 두 값의 평균을 구한 뒤 거기서 밑가슴 둘레 수치 (올림한 것 말고 원 수치)를 빼서 컵을 구하고, 차이가 2인치를 넘지 않는다면, 린버스트에서 밑가슴 둘레 수치를 빼서 컵을 구합니다.

혼자서 윗 가슴 둘레 재는게 생각보다 많이 어렵습니다. 제가 맨 처음에 이걸 시도했을 땐 혼자 줄자갖고 거의 30분 가까이 애를 먹었던 것 같아요. 물론 다른사람이 재 주는 것이 제일 좋지만, 재 줄만한 사람이 없거나 혼자 하는걸 선호한다면, 한가지 팁을 드릴게요 – 반창고를 사용하세요.
반창고를 잘라서 줄자 위에 세로로 붙여서 피부 위에 줄자를 고정시킨 뒤 (저는 주로 0점 주변에 붙였어요) 줄자를 빙 둘러서 재면 돼요.

 

3. (매우 중요!!!!) 얻어진 값을 믿으세요!!!

만약 여기까지 처음으로 따라해보셨다면, 아마도 이렇게 말하지 (소리지르지) 않았을까 싶네요.  “이게 아닌것 같은데?”, “내가 이런 사이즈일리 없어!”
하지만 믿으세요. 이 사이즈가 지금까지 알고있었던 사이즈들 보다 훨씬 더 내 실제 가슴 사이즈에 가까운 값일테니까요.
예를 들어, 제 경우 주로 상의  사이즈를 XS (32-34)를 입고, 그래서 제 브라 사이즈는 75A거나 70A일 거라고 생각했어요. 그렇지만 지금 저는 30DD (65E) 또는 28E (60F)를 입고 있고, 인생에서 지금만큼 브라 입는게 편해본 적이 없어요.
제 친구 중 하나는 상의를 M (40)을 주로 입는데, 제가 맨첨에 네 진짜 브라사이즈는 85A가 아니라 아마 75D일거라고 얘기해줬을 때 빵 터져 했어요.  하도 제 말을 안 믿길래 제가 75D브라를 하나 사서 주면서 입어보라고 했죠. 그 브라는 진짜 잘 맞았고, 그 친구 스스로도 이 브라를 입으니 정말 편하고 테가 살아서 충격이라고 했어요.

 

4. 브라 사이즈 계산기

아래는 계산을 도와줄 수 있는 사이즈 계산기들을 나열해 봤어요.
맨 처음에 제가 이걸 검색했을 때, 다들 brasizecalculator.tk를 추천을 했지만 클릭하니 현재는 안 되는 사이트더라고요. 그래서 여전히 작동하는 다른 사이트들을 좀 찾아봤어요.

  • A Bra That Fits Sizing Calculator
    레딧 A Bra That Fits의 브라 사이즈 계산기에요. 사이즈 재는 법을 알려주는 그림과 같이 떠서 사용하기 편해요.
  • SizemApp
    이 곳은 고객들에게 맞는 브라 경험을 제공하기 위해 설립 된 스타트업이라고 해요.
  • A Sophisticated Pair bra size calculator
    미국에 있는 가족경영 속옷 샵인데 브라 사이즈 계산기를 제공해요. 위 두 계산기들과는 달리 윗가슴 둘레를 하나만 입력할 수 있게 되어 있어요.  계산기 홈페이지에는 브라를 입고 재라고 되어 있지만, 아직 “맞는 속옷”을 갖고 있지 않다면 제가 위에서 설명한 윗 가슴둘레 재는 방식으로 재서 입력하면 되요.

 

5. 이 귀찮은 짓을 하기 어려울 때를 위한 팁

이건 사실 명확히 증명된 것은 아니고요, 제 경험에서 나온 팁이라 믿을지 말지는 여러분 판단에 맏기세요.

상의를 다 탈의한 채로 서서 쟀다 누워 쟀다 하기가 어렵거나 또는 그렇게까지 하고 싶지는 않다면, 브라를 입은 상태에서 서서 윗 가슴 둘레를 재신 뒤 (그게 꼭 “정확한 브라”일 필요는 없어요) 2.5cm를 더 하세요.
그리고 그 값을 컵사이즈를 구할 때 윗가슴둘레 수치로 쓰시면 대략 비슷한 값이 나오는 것 같아요.

왜 2.5cm를 더하냐면, 제 경험상 저와 제 친구들 가슴 사이즈를 재 줬을 때 린 버스트와 스탠딩 버스트 차이가 대략 3~4cm 정도 차이가 나는 것 같더라고요. 브라를 입고 서서 쟀을 때, 벗고 서서 쟀을 때 보다 약 1cm정도 더 커지기 때문에, 1cm + 2.5cm = 3.5 cm 가 됩니다.

여기서 주의할 점이 있는데요, 저와 제 친구들은 전반적으로 마르고 가슴이 작은 편에 속해요.(28E(60F)가 절대 큰 가슴 사이즈가 아닙니다) 그래서 밴드 사이즈가 크거나, 컵 사이즈가 크거나, 또는 둘 다 크신 분들에게는 이게 적용이 되는지 모르겠어요. 그래서 이 공식을 시도해 보실 순 있지만 이게 정확할 거라고 미리 지레짐작하지는 말아주세요. 일단 저와 제 친구들에게는 먹힌 꼼수입니다.

휴, 정말 길었네요. 그래도 이게 다에요 ㅎㅎ
다음번에는 잘못된 브라 핏과 올바른 브라 핏에 대해서 써 보도록 할게요.

Finding the “Right” Size

When I first tried to find out how to measure my bra size, it looked easy as a pie. Measure my underbust and the fullest part of my bust. The former will be the band size and the difference between two will be the cup size. It was simple as that. But things weren’t that simple when I actually carried it out myself. Someone says that I should add 4 or 5 inches to the measured underbust to get my UK/US band size, while others say not. Another says that I should measure my full bust with a bra on, while the other says I should take it off first. Should I stand or lean? Should I inhale or exhale? Why do I get different alphabets in UK/US size and EU size? I was perplexed at first, but here’s what I’ve finally figured out.

  1. Know the UK size.

But why UK size? Because it is considered most reliable regardless of brands. US size tends to be consistent in smaller cups, but as it goes bigger in cups it seems to be different from brand to brand. EU size, a.k.a international size seems consistent too, but their band size may not reflect your “real underbust” size properly.
(KR/JP sizing system is somewhat mix-up between US & EU sizing systems – the cups increase by 2.5cm (practically 1 inch), but same band size system with EU size. I’ll cover this in detail later.)

So here’s how to get a size in UK sizing system. You should use inches to get it.
First, measure your underbust. Round it to get an even number and that’s your band size. To get your cup size, get the raw value of your underbust measurement, NOT the rounded even number, and subtract it from the measurement of the fullest part of your bust. If the result is 1, it’s A cup. 2 is B, 3 is C and so on. The alphabet goes like this; A,B,C,D,DD,E,F,FF,G,GG…

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This is the cup size chart in UK, US, and EU sizes – notice how the alphabet goes in the UK size and the difference between others.

‘But what about adding 4 or 5 inches to your underbust,’ you might ask. This was the most confusing part for me too. But that’s a system invented like a hundred years ago when there was no elasticity in fabrics. It’s a shame that lots of lingerie brands still cling to that old thing, especially in the US, and that’s why you should know your UK size first. Because if you choose your size according to the old way, the band gets too large for you and therefore cannot support your boobs well. Imagine buying a brief. You don’t buy a brief two size bigger just because its measured band length is same as your bum circumference. If you are living in the US or considering buying a bra from there, let those old schools not fool you. Just know your UK size, and use the size conversion chart they provide.

2. Measure properly.

Now, let’s get to know “how” to measure the underbust and the full bust right.
For the underbust, place the measuring tape just underneath your breasts. You should make the tape tight, not too loose not unbreathably tight, but just snug tight, exhaling comfortably. Make sure that the tape is parallel to the ground.
Round your raw value to make an even number, and that’s your band size. But if you tend to be lean, you may want to try next band size because the band can be pressing against your rib bones, and a band size less than 30″ is hard to find.
When you use a size calculator (I will list them down below), they will ask you to measure “loose underbust” and “tight underbust” too. Loose underbust is loosely measured figure with full inhale, and tight underbust is the tightest, smallest number you can get, exhaling every air out of your lungs.

For the full bust, take off your bra first. It should be done on bare boobs.
First, stand straight in front of a mirror, your shoulders should not be round.
Put the tape around your fullest part of breasts – usually around nipples -, the tape should be parallel to the ground and be loose, as if it’s just sitting on my breasts. Make sure no breast tissue is pressed or squished by the tape. This is the standing bust size.
Then, bend your back to 90 degrees with the tape. Look in the mirror to make sure the measuring tape stays on your back straight. Measure the breasts again passing the nipples. Make sure no breast tissue is pressed or squished by the tape. This is the lean bust size.
If the difference between lean bust size and standing bust size is more than 2 inches, get an average of them, and subtract your raw underbust value to get a cup size. If the difference is not exceeding 2 inches, lean bust size minus raw underbust value is your cup size.

I know it’s quite hard to measure full bust alone. When I tried this first, I struggled with my measuring tape for like half an hour. It’s always good to have someone to measure you but if you can’t find one or prefer to do it alone, here’s my tip – use plaster tape. Cut it into a piece and put it vertically on the measuring tape to make it stay fixed on your skin – I usually put it next to zero point – and round your breast with the measuring tape to get the number.

3. (Very Important!!!!) Believe what you’ve got

If you’ve followed the instruction above and done measuring for the first time, you will probably say (or yell) “This must be wrong!” or “I can’t be this size!”
But believe what you’ve got. It is much closer to your actual boob size than your previous ones.
For example, I usually wear tops that are XS in US size (32-34 in EU size), and I’d thought my bra sizes are 34A(75A) or 32A(70A) before. Now I’m wearing 30DD (65E), sometimes 28E(60F), and I’ve never been more comfortable in bras than nowadays.
A friend of mine, who wear tops that are M in US size (40 in EU size) laughed out loud when I told her that her real bra size could be 34D(75D), not 38A(85A). She didn’t believe me so I bought a 34D bra and gave it to her to make her give a try. The bra fitted amazingly well on her and she was astonished to see how comfortable and beautiful she was in that bra.

4. Size calculators

And here are some bra size calculator sites that can help you with the math.
When I first searched this out on Google, lots of people were recommending brasizecalculator.tk, but currently this site doesn’t work. So I’ve found couple other sites that can do the work.

      • A Bra That Fits Sizing Calculator
        A bra size calculator provided by Reddit-A Bra That Fits.
        It comes with a picture that shows how to do the stuff to make it easier.
      • SizemApp
        It’s a startup company about providing right bra experiences to customers.
      • A Sophisticated Pair bra size calculator
        It’s a family owned lingerie shop in the US, and they provide bra size calculator. Unlike the other two, it only requires one value for the full bust measurements. They recommend measuring with a bra on, but if you don’t have a “well-fitting” bra yet, just use the full bust sizing method that I’ve described above to calculate.

5. Tips when you can’t do all those fusses.

It’s not a proven science but just from my experience, so take it at your own risk.

When you cannot do all those fusses being topless, or just aren’t willing to, measure your full bust standing with your bra on (doesn’t matter if it fits right or not) and add an inch. Use this number for calculating a cup size and it seems quite close to the real figure.

Why adding an inch? Because when measuring myself and my friends, the difference between the lean bust and the standing bust seemed to be somewhere around 1.2-1.6″ (3-4cm). A bra can add about 0.4 inches (1cm) to your “bare” standing bust measure, so 1.4 in (3.5cm) = 0.4 in (1cm) + 1 in (2.5cm).

Here’s a caution. My friends and I all tend to be slender with small boobs. (Being 28E doesn’t mean you have big girls.) So I don’t know whether it would work with people who have either big band size or big cup size (or both). So you may give a try with this formula, but don’t presume that it would be accurate. It’s just a trick that worked for me and my friends.

Whoa, that was long. But this is it!
Next time, I will write about how it looks when wearing an “ill-fitting bra” and a “well-fitting bra”.

Introduction

*한국어 버전은 아래에 있습니다*

“And I, yeah I still need you
But what good’s that gonna do?
Needing is one thing
And getting, getting’s another”

 – from “Needing & Getting” by OK GO

My interest in the world of bra started on April first, 2018.

As getting more and more knowledge about bras as well as my breasts, I was first shocked that what I’ve been wearing for whole twenty years since I was in need of an extra garment on my chest was totally wrong, and then shocked more because the whole country that I live in doesn’t seem to have any idea of the “real” women’s breast sizes, even women themselves.

It took me like two weeks to know my “real” size, and another two weeks to get a bra of my real size for the first time. Do I live in such a remote place of the underdeveloped country where internet and transportation are considered as somewhat, a unicorn? No, I live in one of the major cities in South Korea, where internet speed is blazingly faster than rest of the world and online-bought goods arrive within 48 hours in most cases.

At first, I thought this journey would end in a week or maybe two, but getting the right bra was much tougher than I’ve ever expected. Now I know that it is just a beginning and I have to go further. So I decided to write what I’ve experienced, for a record for myself mostly but also for those who have started the same journey a bit later than me.

Most of the article will rely on literal description than pictures or photos, because I don’t feel secure of uploading pictures (especially if that’s about my boobs!) on the internet (I don’t do any social media for the very same reason). I will try my best to make it without images.

As for now, my reference size is 28E or 30DD in UK size; ribcage 27.5″(70cm), standing bust 33.375″(85cm), lean bust 34.25″(87cm). I have definitely shallow breasts, and wide roots I guess. I am full on top(FOT), if not very FOT.

If you don’t understand what I’ve just said, it’s okay. Even I had no idea what that means a month ago, and I was wearing 32 A or 34A then – a uniform size of young Korean women who are not overweight and/or not pregnant. You will get to know soon if you keep up searching, or maybe, keep on reading my blog. : )


“그리고 난, 난 여전히 네가 필요해
하지만 그게 뭘 할 수 있겠어?
필요한 건 그렇다 쳐도
얻는 건, 얻는 건 또다른 문제야”

 – OK Go의 “Needing & Getting” 가사 중

브라 세계에 대한 제 관심은 2018년 4월부터 시작하게 되었습니다.

브라, 그리고 제 가슴에 대해 알게 되면 알게 될 수록 처음에는 제가 가슴에 무언가를 추가로 입어야만 했던 그 순간부터 만 20년동안 입어왔던 것이 다 잘못된 것이었다는 사실에 한 번 놀라고, 이 나라 전체가 (여성들 스스로를 포함해서) 여성의 “진짜” 가슴 사이즈에 대해 아무 생각이 없구나 란 사실에 또 한 번 놀라게 되었네요.

저는 제 “진짜” 사이즈를 아는 데에만 2 주가 걸렸고, 처음으로 제 진짜 사이즈 브라를 얻게 되기까지는 그로부터 2 주가 더 걸렸습니다.  그렇다고 제가 인터넷이나 운송수단이 무슨 상상속의 동물 취급받는 후진국 외딴 곳에 사나요? 저 한국 대도시 삽니다. 세계 어디보다 빠른 인터넷 속도를 자랑하고, 웬만해서는 48시간 내에 인터넷으로 주문한 게 도착하는 곳이죠.

처음에는 이 여정이 1~2주 정도면 끝날것이라고 생각했습니다만, 맞는 브라를 찾는다는 것은 제가 상상했던 것보다 훨씬 어려운 일이었어요. 이제 저는 막 시작했을 뿐이고 앞으로 가야할 길이 많다는 것을 알게 되었습니다. 그래서 그동안 제가 경험한 것들을 기록해보자 싶었습니다. 제 필요에 의해 남기는 기록이 주 목적이지만 저보다 조금 늦게 이 길을 가시는 분들의 도움이 되었으면 하는 바램도 있네요.

대부분의 포스팅은 사진이나 그림보다는 글에 의존하게 될 것 같아요. 저는 인터넷에 사진을 (그것도 내 가슴 사진을!) 올리는 게 찝찝하거든요 (사실 그래서 같은 이유로 SNS도 하지 않습니다). 이미지 없이도 잘 쓸수 있도록 최대한 노력해 볼게요.

현재 제 영국 size는 28E 또는 30DD 이고 (국내 사이즈 환산 시 60F/G 또는 65E/F), 밑가슴둘레 70cm, 서서 잰 윗 가슴둘레 85cm, 허리를 숙여 잰 윗가슴둘레 87cm 나왔습니다. 제 가슴은 확실히 shallow 하고, 아마도 넓은 뿌리일 것 같아요. 저는 full on top (FOT) 타입입니다, VFOT가 아니라면 말이죠.

이게 무슨 소린지 이해가 가지 않으셔도 괜찮아요. 저 또한 한달 전만 하더라도 저게 무슨 소리인지 전혀 몰랐으니까요. 그리고 그때 저는 70A 또는 75A를 입고 있었습니다.  체중이 나가거나 임신 중이 아닌 젊은 한국 여성들의 공통 사이즈죠. 아마 계속 찾아보시다보면, 또는 어쩌면 제 블로그를 계속 보시다 보면 금방 알게 될 거에요. : )